FFBs generalsekretær Natasha Pedersen fikk internasjonal og prestisjetung pris i Italia: – Denne prisen betyr mye for meg personlig 

Helt siden 2007 har den internasjonale prisen Ventafridda Award blitt delt ut til individer som har vist eksepsjonelt initiativ i palliativt arbeid. I år ble Natasha Pedersen, generalsekretær i Foreningen for barnepalliasjon, historiens første norske prisvinner.  

– Det å motta denne prisen er en stor ære. På vegne av både meg selv og hele teamet i FFB kan jeg ikke annet enn å si tusen takk for anerkjennelsen. Denne prisen betyr mye for meg personlig. Vi har i mange, mange år jobbet med å realisere Norges første barnehospice, og i januar neste år er vi endelig klare til å ta imot de første gjestene på Andreas Hus, sier Pedersen fra Roma like etter at hun har mottatt prisen. 

Natashas arbeid strekker seg helt tilbake til 2009, da hun stiftet FFB. Siden da har målet vært å bidra til at alvorlig syke og døende barn, og deres pårørende, skal få fullføre livet på en trygg og verdig måte. Opplevelsen av et manglende tilbud til hennes egen datter var både inspirasjon og drivkraft, og kampen for Norges første barnehospice har vært på agendaen helt siden den gang.   

Helt siden den gang har Natasha og foreningen arbeidet for å øke kunnskapsnivået og spre informasjon om barnepalliasjon i Norge. Det har ikke alltid vært like lett. Både fra fagmiljøer og politisk hold har det vært vekslende interesse for fagfeltet barnepalliasjon, men i 2014 kom de første og historiske bevilgningene til barnepalliasjon over statsbudsjettet, og daværende helse- og omsorgsminister Bent Høie uttalte følgende: «- Takket være FFB har også bevilgninger til det offentlige blitt styrket. » 

Opp gjennom årene har det vært stor aktivitet fra foreningen. FFB har arrangert landets første konferanse om barnepalliasjon, har samarbeidet med og forankret viktighet av barnepalliasjon hos andre organisasjoner og foreninger, det har vært faglige samarbeid blant annet med NTNU – og foreningen ga ut den første fagboken om barnepalliasjon på norsk i 2016. Ved siden av dette har foreningen jobbet som aktiv deltager i samfunnsdebatten – og helt frem til 2018 foregikk alt arbeidet fra hjemmekontor med lite økonomisk støtte.  

– Veien frem til Norges første barnehospice har vært lang, men når jeg ser tilbake på det, så har det vært verdt det. Selv om det har vært motstand fra fagmiljøer og andre, så er vi nå der at landets første barnehospice om få måneder er klare til å ta imot de aller første gjestene, sier Pedersen.   

Arbeidet med Andreas Hus, som er oppkalt etter Natashas datter som døde for tolv år siden, var en viktig del av begrunnelsen for at hun vant den gjeve prisen. Juryen begrunnet pristildelingen med at Pedersen er en sann forkjemper for barnepalliasjon – en som uselvisk kaster seg inn i kampen for å gjøre andres liv bedre. 

Ventafridda-prisen deles ut i forbindelse med Maruzza-stiftelsens internasjonale barnepalliasjonskonferansen i Roma, hvor over 400 leger, forskere og fagpersoner på feltet deltar som delegater. Prisen har, med ett tidligere unntak, utelukkende blitt delt ut til leger så langt.  

Norske Pedersen bryter dermed en sterk rekke av leger. Selv mener hun at prisen illustrerer hvor målrettet og hardt både hun og Foreningen for barnepalliasjon har arbeidet for å bedre tilbudet til alvorlig syke barn, og deres pårørende i Norge over mange år.  

– Jeg har hatt mange gode og viktige støttespillere de siste årene. Likevel er det en som fortjener en ekstra takk, nemlig datteren min Isabell. Hun har vært en klippe i livet mitt og har vært ekstremt forståelsesfull gjennom alle disse årene hvor mamma har vært nødt til å jobbe lange dager og sene kvelder, sa Pedersen fra talerstolen da hun mottok prisen.  

I foreningens egen podkast har Isabell tidligere uttalt at livet hennes ville vært helt annerledes om det eksisterte et barnehospice i perioden før og etter hennes søster Andreas død. Et barnehospice er nemlig ikke bare for det syke barnet, det er like mye til for søsken, foreldre og andre nære.  

– Endelig kan vi si det: Nå kommer barnehospicet, avslutter Pedersen.  

Motta vårt nyhetsbrev?

Meld deg på vårt nyhetsbrev og få oppdatert informasjon om vårt arbeid.

Takk for din interesse!